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Tras 17 años en “remojo” descubren escarabajo del bosque del Chiribiquete

 

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Bogotá, D. C. 09 de agosto de 2017

 

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Una nueva especie de escarabajo fue hallada en las colecciones biológicas del Instituto Humboldt en Villa de Leyva, Boyacá, entre materiales líquidos con muestreos de hace aproximadamente 17 años.

Se trata de Palaeophileurus silvestris, ejemplar colectado en el Parque Nacional Natural Serranía del Chiribiquete, región amazónica colombiana, localizado en los departamentos de Caquetá y Guaviare. El nombre silvestris se refiere a "del bosque" y fue nombrado de esta manera por ser inquilino de los bosques tropicales.

Sobre el hallazgo de este nuevo escarabajo, el curador de la Colección de Entomología del Instituto Humboldt, Jhon César Neita, dijo: “Cotejé a través de dibujos la genitalia del macho, la cual permite, para el caso de los escarabajos, diferenciar y determinar la especie. Morfológicamente, el género Palaeophileurus es muy homogéneo, lo cual dificulta una correcta identificación. En el caso de las hembras, estas son mucho más complejas de reconocer, ya que se requiere recolectarlas junto a los machos para poder relacionarlas a un nombre en particular. De las diez especies descritas en el género, incluyendo a P. silvestris, solo para cinco son reconocidas sus hembras”.  

Los especímenes de Palaeophileurus son extremadamente raros, y probablemente no más de 40 o 50 existen en colecciones biológicas alrededor del mundo. Su particularidad obedece, quizá, a poblaciones genuinamente pequeñas, métodos inadecuados para atraerlos o colectarlos y vacíos de información que confirmen una localización exacta en la geografía nacional.

“Esta es una especie díscola, escurridiza, que exige estar en el momento y lugar indicado para capturarla, dado que los escarabajos tienen períodos muy puntuales de aparición”, enfatizó el investigador del Humboldt.

En su morfología, la genitalia del escarabajo desde una vista lateral se asemeja a la primera especie de ave no voladora que se ha documentado en el mundo, la cual ha sido relacionada con palomas que dejaron de volar para convertirse en terrestres, y que fue extinta en las islas Mauricio en el océano Índico a finales del siglo XVII por causa de acciones humanas.

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Junto a Palaeophileurus panamensis, Palaeophileurus proximus y Palaeophileurus silvestris suman siete los especímenes depositados en colecciones biológicas de Colombia. “Cada vez que nos dedicamos a revisar material de las colecciones aparecen este tipo de sorpresas, pues el Instituto tiene colectas de lugares en donde nunca nadie ha muestreado y eso la hace muy particular”, mencionó Neita.  

Al tiempo, el Curador de la Colección de Entomología del Humboldt manifestó la necesidad de que más investigadores se unan a la labor de estudiar el material disponible y en mora de examinarse: “Nosotros estamos en esa campaña, llamamos a la gente que trabaja en entomología, particularmente en sistemática de insectos a nivel nacional e internacional, para que venga y estudie todo el material disponible del cual nunca se ha examinado nada; tenemos géneros en espera de descubrirse; yo por ejemplo, aún tengo tres por revisar. Aproximadamente en seco tenemos 3 millones de especies y en líquido más o menos 17 millones”.

 

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Nuevo proyecto de investigación relacionado con uno de los ecosistemas más amenazados del país: el bosque seco tropical

Son 4 los países elegidos para el desarrollo de esta investigación encabezada por la Universidad de Minnesota

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En la fotografía podemos observar un fragmento de bosque seco tropical. Imagen: Felipe Villegas, Oficina de Comunicaciones Instituto Humboldt.

El pasado mes de octubre se inició el proyecto “DRYFOUR: procesos biogeoquímicos a través de escalas espacio temporales en bosques secos tropicales”, liderado por Jennifer Powers, investigadora de la Universidad de Minnesota. Este proyecto está financiado por el Departamento de Energía de los Estados Unidos y en su desarrollo colaboran instituciones de cuatro países: México, Costa Rica, Puerto Rico y Colombia. Desde nuestro país la representación está a cargo del Instituto Humboldt y la Universidad ICESI.


El objetivo del proyecto es describir cuantitativamente cómo los procesos bajo y sobre el suelo determinan la dinámica del carbono en los bosques secos tropicales. El área de estudio en Colombia es la reserva natural Jabirú (Tolima), donde se realizarán análisis de suelos y se medirán rasgos funcionales de plantas (sobre y bajo el suelo), productividad de los árboles, raíces y hojarasca. Esta información será levantada en los bosques secos de los cuatro países participantes, los cuales varían en la cantidad y estacionalidad de la precipitación, la composición de especies y en las características de los suelos. Los resultados obtenidos serán incorporados en modelos de simulación de cilaje de carbono y nutrientes a gran escala.


Esperamos compartir con ustedes en próximas ediciones algunos avances de este proceso.

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Caracterización de la biodiversidad de la selva de Matavén

La región conocida como la selva de Matavén es considerada una zona de transición entre las grandes selvas de la Amazonia y las extensas sabanas de la Orinoquia. Reviste un especial interés biológico, no sólo por su posición biogeográfica, sino por su buen estado de conservación, con menos del 5% de la superficie total transformada en zonas de cultivo y rastrojos. El presente estudio constituye la primera caracterización sistemática de la biodiversidad de la cuenca baja del caño Matavén y el río Orinoco (zona centro-oriental de la selva de Matavén). De otro lado, un amplio archivo sonoro de aves y de documentación fotográfica de cada grupo  biológico y de los paisajes fue conformado, con potencial de apoyar en el futuro procesos de educación de las comunidades indígenas locales, en temas de concientización y divulgación de la riqueza biológica que representa la selva de Matavén.

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Evaluación del estado de los bosques de niebla y de la meta 2010 en Colombia

Esta publicación presenta los resultados del “Proyecto ARK 2010, con Microsoft Research y el Centro de Conservación y Monitoreo Mundial (WCMC)”, el cual busca dar cumplimiento a las metas 2010 de conservación y uso sostenible de la biodiversidad. Estos resultados contribuyen a la validación internacional de indicadores de aplicación nacional. Como proyecto piloto, es un aporte  al desarrollo e implementación de indicadores comparables para estos u otros  ecosistemas en el planeta y apoya el asesoramiento con bases científicas que requieren los países para cumplir de manera concreta con los compromisos asumidos en función del reto global en la conservación y uso sostenible de la diversidad biológica.

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