Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
Alexander von Humboldt

Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones

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Catorce huellas profundas en el agua

 

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Desarrollos turísticos no planeados, ganadería en alta montaña y bufalina, cultivos de papa en planicies inundables, obras de infraestructura, extracción de oro en cauces de ríos y de rocas en montañas, generación de energía eléctrica, almacenamiento de agua para abastecimiento, entre otras, son las actividades con las cuales los colombianos alteramos el ciclo hidrosocial.

Desde Colombia anfibia, país de humedales extraemos una infografía para entender y dimensionar catorce situaciones identificadas como causantes de las alteraciones de la calidad del agua, de las alteraciones de la estructura física, y de las alteraciones de la estructura física de las comunidades vegetales.

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1. Objetivo de la afectación: realizar ganadería en una finca de alta montaña. Causa de la afectación: deforestación y compactación del suelo. Efecto: erosión de las márgenes, que provoca aumento de la sedimentación y consecuente acumulación de residuos orgánicos aguas abajo.

2. Objetivo de la afectación: construir una carretera paralela al río en un valle. Causa de la afectación: drenaje de la planicie de inundación y construcción de un dique. Efecto: eliminación de la conectividad lateral.

3. Objetivo de la afectación: desarrollar una actividad turística no planeada en un lago de altiplano. Causa de la afectación: aumento de la contaminación con basuras y otros residuos sólidos. Efecto: disminución de las poblaciones nativas de vertebrados.

4. Objetivo de la afectación: cultivar papa en una planicie de inundación. Causa de la afectación: aumento de entrada de nutrientes y contaminantes al río por uso excesivo de plaguicidas y fertilizantes. Efecto: aumento de la acumulación de residuos orgánicos del sistema.

5. Objetivo de la afectación: construir viviendas para suplir la necesidad en las ciudades emergentes. Causa de la afectación: urbanización en planicies de inundación que ocupa áreas de ronda de ríos y humedales. Efecto: disminución de la capacidad de regulación durante eventos de inundación, y desastres causados por está en áreas urbanizadas.

6. Objetivo de la afectación: aumentar las áreas disponibles para actividades agrícolas y urbanización. Causa de la afectación: canalización del cauce de un río. Efecto: eliminación de las dinámicas de divagación de un río y de los procesos de deposición-erosión. En consecuencia, pérdida de la capacidad de regulación. 

7. Objetivo de la afectación: regar de manera permanente los cultivos de una zona rural. Causa de la afectación: uso indiscriminado de acuíferos. Efecto: desecación del acuífero y pérdida de la conectividad vertical.

8. Objetivo de la afectación: extraer oro en los cauces de los ríos. Causa de la afectación: eliminación de la estructura natural del cauce. Efecto: eliminación de hábitats y fuentes de alimentación, y la consecuente extinción de las especies que habitan en el río.

9. Objetivo de la afectación: extraer rocas de una cantera en una montaña. Causa de la afectación: remoción de la capa vegetal, del suelo y del subsuelo. Efecto: aumento de los sedimentos en el agua del río.

10. Objetivo de la afectación: construir una industria manufacturera en área rural. Causa de la afectación: vertimientos de aguas contaminadas al río. Efecto: contaminación del agua con metales pesados.

11. Objetivo de la afectación: desarrollar grandes emprendimientos turísticos en la costa. Causa de la afectación: urbanización en playas y áreas de bajamar. Efecto: eliminación de la conectividad hídrica entre el mar y sus desembocaduras en ríos, cambios en la salinidad y muerte de las especies.

12. Objetivo de la afectación: generar energía eléctrica y almacenar agua para abastecimiento. Causa de la afectación: construcción de presas que eliminan la conectividad longitudinal. Efecto: eliminación de las dinámicas naturales de flujo de nutrientes, la consecuente fertilización aguas abajo e impedimento de la migración de especies.

13. Objetivo de la afectación: desarrollar ganadería bufalina para aprovechar áreas inundadas. Causa de la afectación: exceder la capacidad de carga del humedal. Efecto: resuspensión de sedimentos que alteran las condiciones fisicoquímicas del agua y eliminación de hábitats de peces e invertebrados, fundamentales en la cadena trófica.

14. Objetivo de la afectación: disponer las aguas servidas de una ciudad. Causa de la afectación: plantas de tratamiento insuficientes que vierten una gran cantidad de nutrientes y aumentan la productividad del agua. Efecto: invasión de especies exóticas sobre el cuerpo de agua de una ciénaga.


En su travesía por nuestro planeta, el agua recoge distintas influencias y fuerzas del ambiente, entre ellas las del elemento humano. Al responder y adaptarse a taless actividades, este recorrido natural del agua sufre cambios notables.

Las transformaciones sobre los ecosistemas de humedal han generado cambios en las dinámicas del ciclo hidrológico, que influyen a su vez en las relaciones sociales, institucionales, culturales y simbólicas entre los usuarios del agua.

Las alteraciones localizadas sobre el humedal pueden afectar la calidad del agua, su estructura física y la de las comunidades vivas que lo habitan. Estas transformaciones varían según el tipo de humedal y la frecuencia e intensidad de la presión a la que son expuestos.

Los daños puntuales que se dan en diferentes lugares de la cuenca tienen efectos específicos que se acumulan a lo largo de ella y magnifican sus consecuencias. La suma de estas modificaciones altera los procesos ecosistémicos a diferentes escalas y la conectividad de la cuenca.

La mitigación de impactos sobre el ciclo hidrosocial se aborda desde una perspectiva integral de paisaje, entendiéndolos de manera puntual, pero considerando también su efecto acumulado en la cuenca. La caracterización de los mismos debe basarse en un enfoque socioecológico, que permita entender las causas, efectos y relaciones.

Textos e infografías: Colombia anfibia.Un país de humedales. Volumen II , Instituto Humboldt, Fondo Adaptación. 

 

 

 

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Colombia anfibia, país de agua: de una nación en riesgo a una de oportunidades.

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Lunes 2 de febrero de 2015. Instituto Humboldt 

COLOMBIA ANFIBIA, PAÍS DE AGUA: DE UNA NACIÓN EN RIESGO A UNA DE OPORTUNIDADES

El Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible (MADS), el Fondo Adaptación y el Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales (IDEAM), presentarán los avances en la construcción del mapa de identificación de humedales en Colombia, en un evento que se llevará a cabo el próximo viernes 6 de febrero en las instalaciones del Jardín Botánico de Bogotá José Celestino Mutis, a partir de las 8:00 am. Los resultados de la construcción mapas de humedales, que con base en datos cartográficos muestren la diversidad biótica, social y cultural asociada a ellos, se convierte en un aporte fundamental para la toma de decisiones y la gestión del territorio a partir de la biodiversidad de estos ecosistemas, sobre los que se deben aplicar políticas diferenciales para su conservación, protección y uso sostenible. La realización del mapa de identificación de humedales se llevó a cabo con el apoyo de la firma holandesa Sarvision, vinculada a la Universidad de Wageningen, y la Agencia Espacial Japonesa (Jaxa), a través del análisis de imágenes satelitales, información y datos de los fenómenos de variabilidad climática que afectaron al país en al año 2007, bajo el escenario del fenómeno de El Niño, y en 2010 y 2011 el comportamiento bajo condiciones del fenómeno de La Niña, que generó grandes inundaciones en Colombia. También se analizó información estratégica generada por el Instituto Geográfico Agustín Codazzi (IGAC) y el IDEAM. Adicionalmente, la cartografía que hace parte de la construcción del mapa de humedales en Colombia no solo reitera la posición de los humedales claramente identificables en el país, también determina áreas potenciales de humedal asociadas a zonas susceptibles de inundarse, información útil en términos de gestión del riesgo pues buena parte de los datos de las afectaciones por desastres en Colombia están relacionadas con inundaciones, lo que permite definir acciones de prevención,uso adecuado del suelo y ordenamiento territorial. 

Contexto informativo

Los humedales son superficies capaces de almacenar agua de manera temporal o permanente. Históricamente, los humedales han sido considerados ecosistemas sin valor, dando paso a su ocupación con prácticas insostenibles que los deterioran, evitando que cumplan funciones ecológicas como la mitigación de impactos por inundaciones, absorción de contaminantes, retención de sedimentos y recarga de acuíferos, la producción de alimentos y medicinas, además de impedir que especies de animales y plantas, algunas en peligro de extinción, puedan vivir en ellos. Tradicionalmente, Colombia ha sido gestionada como un país seco. Basada en ese paradigma equivocado, durante años se han implementado políticas orientadas a la desecación e invisibilidad de los humedales del país. Desconocer la importancia de estos ecosistemas no le ha permitido entender a los tomadores de decisiones, y a las comunidades en general, que desastres ambientales como las inundaciones están asociados a la pérdida de las superficies de humedales en el país, también que la gestión deficiente de estos ecosistemas es de relevancia mundial.

Contacto: María Isabel Henao, Proyecto Insumos para la delimitación de ecosistemas estratégicos: páramos y humedales. Teléfono: 3112877608, correo electrónico: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

 

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Taller Regional de Expertos en Rayas de Agua Dulce

 

 

 Taller Regional de Expertos en Rayas de Agua Dulce

 

En Suramérica hay 28 especies de rayas de agua dulce de las cuales 11 se encuentran en los ríos de Colombia. Estas especies son un recurso pesquero con demanda comercial internacional en el mercado de especies ornamentales pero algunas de sus características biológicas, como la baja fecundidad, crecimiento lento y tamaño poblacional bajo, las hacen más vulnerables que otras  especies.

 
Un grupo de expertos y autoridades se reunirán el 28 y 29 de octubre en el “TALLER REGIONAL DE EXPERTOS EN RAYAS DE AGUA DULCE” para evaluar y priorizar la pertinencia de incluir las especies de rayas de agua dulce en el Apéndice II de la CITES.
 
CITES, Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre tiene por finalidad velar para que el comercio internacional de especies de fauna y flora no vaya en detrimento de la supervivencia de sus poblaciones. 
 
La metodología del taller estará enfocada hacia la obtención de información necesaria para llenar los vacíos de información sobre el estado de conservación, gestión y comercio nacional e internacional de las especies y definir prioridades sobre las mismas. La priorización deberá identificar las especies de mayor preocupación y formular recomendaciones específicas a los países de distribución de las rayas de agua dulce.
 
El taller contará con la participación de representantes de Argentina, Bolivia, Brasil, Ecuador, Guyana, Paraguay, Perú, Surinam, Uruguay, Venezuela y Colombia. El Instituto Humboldt y el Ministerio del Medio Ambiente organizan este taller junto con la Organización del Tratado de Cooperación Amazónica-OTCA, la Cooperación Alemana, Ministerio de Asuntos Exteriores de Holanda, Defenders of Wildlife y la Human Society International.

 

 
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Manual de monitoreo del agua para el investigador local

Existen varias actividades humanas que afectan la cantidad y la calidad del agua; un método efectivo para controlar los efectos negativos que estas actividades tienen sobre nuestro bienestar, es establecer el grado y posible causa de la alteración. Con este fin suele usarse el monitoreo, que es un proceso continuo de observación, medición y análisis de ciertos datos que nos dan indicio del estado de la calidad del agua. La presente cartilla se constituye así en una herramienta para quienes viven cerca de las fuentes hídricas quienes serán los nuevos investigadores locales encargados de observar, medir y registrar aspectos físicos, químicos y biológicos del agua.

 

 

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