Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
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Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones

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Instituto Humboldt y el Real Jardín Botánico de Londres crean banco de semillas nativas

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Bogotá, D.C. 30 de mayo de 2018

 


Foto: Felipe Villegas - Instituto Humboldt.

 

•  El banco se desarrolla partir de 50 plantas silvestres de ecosistemas de los páramos boyacenses La Rusia, El Valle y Ocetá.

 

•  Esta colección forma parte del muestrario nacional, custodiado por el Instituto Humboldt en Villa de Leyva, e internacional que espera reunir semillas del 25 % de las plantas del mundo para el 2020, proyecto liderado por el Jardín Botánico de Kew.

 

•  La iniciativa, que hace parte de los proyectos Colombia Bio de Colciencias, ideada por el Real Jardín Botánico de Kew espera establecer planes a largo plazo para la conservación y el uso sostenible del capital natural como apoyo al desarrollo de la bioeconomía de nuestro país.

 

Dentro de los 74 ecosistemas naturales reconocidos por el Sistema Colombiano de Información para la Biodiversidad (SIB), existen 26.000 especies de plantas silvestres que ubican al país en el segundo lugar a nivel mundial en diversidad de flora.

Entre estos ecosistemas, los páramos son estratégicos por tratarse de hábitats andinos de gran altitud que aportan a la regulación hídrica y hospedan flora variada y especializada. Sin embargo, estos enfrentan los embates del cambio climático, la agricultura, la minería y otras actividades humanas.

Ante tales escenarios, y dado que el 19 % del área total de los ecosistemas de alta montaña del país están en Boyacá, este departamento fue elegido como zona geográfica piloto para la recolección, conservación y evaluación de semillas de flora silvestre.

Entre la colección de semillas de plantas nativas de Boyacá fueron incluidas varias especies del género Espeletia, más conocidos como frailejones, parte importante de la vegetación que caracteriza el paisaje de los páramos.

Durante ocho meses, científicos del Jardín Botánico de Kew, la Universidad Pedagógica de Tunja y el Instituto Humboldt unidos a voluntarios de distintas entidades nacionales se formaron en procedimientos de conservación de semillas, desde recolección y procesamiento hasta el almacenamiento a largo plazo, con énfasis en técnicas para maximizar la variabilidad genética y asegurar su conservación tanto como sea posible.

Hasta el momento, las hipótesis investigativas indican que cerca del 80 % de las plantas en el planeta tienen semillas que toleran procesos de secado y almacenamiento, lo cual hace viable los bancos de este tipo como estrategias de conservación segura a largo plazo.

Si bien las iniciativas globales más destacadas solo estaban enfocadas en la conservación de semillas de plantas cultivadas, ahora se cuenta con estos reservorios de especies silvestres donde el más importante es el Banco de Semillas del Milenio, del Real Jardín Botánico de Kew, del cual forma parte la iniciativa puesta en marcha en Boyacá.

En el caso colombiano no existía un banco de semillas nacional o regional para que las plantas silvestres se conservaran por fuera de su hábitat, preservando así la diversidad genética de las especies prioritarias amenazadas, endémicas y útiles.

Así pues, con esta colección de semillas se espera apoyar futuros proyectos de restauración ecológica, conservación de plantas y de reintroducción y recuperación de poblaciones de especies amenazadas.

Desde ahora, este ejercicio se proyecta como la cuota inicial del que será un gran banco nacional de semillas de plantas silvestres que fortalecerá la capacidad de Colombia para recolectar, evaluar y explotar, de forma legítima, sus recursos fitogenéticos y gestionar de manera sostenible su diversidad biológica.

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Inicia toma científica de zona oriental del Parque Chingaza, la menos explorada

Inicia un nuevo episodio de las Expediciones Colombia Bio. En esta oportunidad, un grupo de expertos visitará la biodiversidad de la zona menos conocida y visitada Parque Nacional Natural Chingaza: el flanco oriental, desde este 12 y hasta el 24 de 2018.

Chingaza, que conmemora 40 años, con sus 76.700 hectáreas de ecosistemas de alta montaña, protege complejos de humedales y bosques andinos y altoandinos, así como grandes extensiones de páramos que proveen agua para el consumo de cerca del 80% de los 10 millones de habitantes de Bogotá y de 11 municipios aledaños. Hacia el costado oriental se desciende a ecosistemas de piedemonte llanero con paisajes majestuosos y quebradas de grandes caudales propios del Orinoco.

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Foto: Parque Nacional Natural Chingaza. Felipe Villegas

Esta expedición, al costado oriental de Chingaza, proveerá un inventario rápido de la biodiversidad en las zonas menos estudiadas con lo cual se espera llenar vacíos de información para la toma de decisiones en el territorio; también incluirán un componente de exploración social con la intención de recopilar información primaria acerca de la interacción entre los pobladores locales y su entorno, caracterizando la gobernanza, la historia ambiental y de conflicto armado.

Un equipo conformado por 80 investigadores buscarán especies de plantas, hongos, aves, ranas, serpientes, peces, mamíferos e insectos, y realizarán encuestas, talleres y actividades participativas con las comunidades locales, en tres lugares a 700, 1700 y 2300 metros sobre el nivel del mar en los municipios de Medina (Cundinamarca) y San Juanito (Meta). 

Adicionalmente, se recolectarán tejidos biológicos con el fin de generar información genética a partir de los códigos de barras de ADN para aportar al inventario de recursos genéticos del país. Para realizar el registro gráfico y visual de esta región, de riqueza socio-ecológica única en el país, la productora Antorcha Films será la encargada.

En esta expedición a Chingaza, liderada por el IAVH, participan Parques Nacionales de Colombia, las Universidades Nacional de Colombia, Javeriana, Pedagógica y Tecnológica de Colombia, del Rosario, de los Andes y Jardín Botánico de Bogotá.

Colombia Bio es un proyecto estratégico de interés nacional, liderado por Colciencias, enfocado en el fomento del conocimiento, conservación, manejo y aprovechamiento sostenible de la biodiversidad en los territorios colombianos a través de la Ciencia, Tecnología y la Innovación.

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Encuentros con la biodiversidad en la Feria de las Flores

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Vamos todos al desfile,
al parque y al jardín.
El Humboldt está en la feria
esperando por ti.

Como la biodiversidad es cultura, del 2 al 7 de agosto el Instituto se pone el carriel y el sombrero para ir a la Feria de Flores en Medellín, donde se hace un homenaje a la mujer, la fertilidad y la vida.

Desde hace 59 años, la ciudad se engalana con gran diversidad de colores y aromas, constituyendo una de las ferias más emblemáticas del país, y en la que este año hay varias formas de encontrarnos con la biodiversidad.

El desfile de silleteros, tradición de la cultura paisa campesina, es el evento central de esta feria. Esta práctica fue declarada como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Nación por el conocimiento sobre el cuidado de la tierra y cultivo de las flores, que ha pasado de generación en generación por más de 150 años.

En el Jardín Botánico, la exposición Orquídeas, pájaros y flores resalta la flor nacional y las más de 4.000 especies de orquídeas en Colombia, que hace que seamos el país con mayor diversidad de estas flores. Allí, el Instituto contará con un stand donde pueden acercarse a conversar sobre la biodiversidad colombiana y consultar nuestras publicaciones.

Si cruza la calle, en el Parque Explora encontrará la exposición Antídoto para el olvido, que le recordará que la biodiversidad está en la mesa. La guama, el mamoncillo y la guayaba son algunas de las 400 especies de plantas nativas alimenticias que tenemos los colombianos para saborear y rescatar del olvido.

Si eres apasionado de la biodiversidad no puedes dejar de visitar el Jardín Botánico y el Parque Explora.

En el Jardín Botánico: Exposición Orquídeas, pájaros y flores. Stand C3.
En el Parque Explora: Exhibición Antídoto para el olvido, redescubriendo nuestras plantas alimenticias.

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