Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
Alexander von Humboldt

Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones

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Las Colecciones Biológicas, ¡fundamentales para la conservación de la Biodiversidad!

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¿Has escuchado hablar alguna vez de las colecciones biológicas? Aquí te contamos de qué se tratan y cuál es su papel.
Fotografía: Felipe Villegas, Oficina de Comunicaciones Instituto Humboldt.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Las colecciones biológicas son repositorios importantes de información en biodiversidad. Aunque parezca increíble, cientos de objetos de colección como especímenes, cráneos, plumas, frutos, tejidos, entre otros, guardan los secretos del mundo natural y la memoria de los ecosistemas. Los ejemplares nos recrean la historia de las transformaciones de los sitios y nos ilustran mundos desconocidos.

En los esfuerzos mundiales por la conservación de las especies y más aún en iniciativas como las de la Unión Internacional por la Conservación de la Naturaleza -UICN, las colecciones cobran cada vez más relevancia, ya que los registros biológicos y la información histórica de los ejemplares han ayudado a la categorización de amenazas de las especies en peligro de extinción.

 

 

Y es que las colecciones biológicas son fundamentales en temas de conservación de la biodiversidad biológica principalmente porque es en las colecciones que se genera el reconocimiento taxonómico de las entidades biológicas, ¿esto qué significa?, pues que es lo que le permite a los investigadores saber y reconocer quiénes son las especies. Así mismo, es a través de los innumerables registros biológicos en una colección que se puede identificar su distribución geográfica, se conoce si son restringidas a áreas y/o ecosistemas particulares (endémicas), y también se puede estimar sus abundancias, es decir que se puede inferir sobre el estado de la población. Saber qué tenemos, en dónde está distribuido y en qué estado está, es la información básica para iniciar un proceso de seguimiento y conservación de una especie determinada.

A través del monitoreo de los ecosistemas y apoyándose en registros históricos de ejemplares de colección, se conoce si una especie ha desaparecido de áreas de distribución previamente registradas, o si sus abundancias han cambiado significativamente.

 

Desde las Colecciones Biológicas del Instituto Humboldt (CB-IAvH) se ha prestado apoyo para la realización de al menos 10 libros rojos que incluyen diferentes grupos de plantas y vertebrados como aves, peces y recientemente se apoyó la publicación del libro rojo de cangrejos dulceacuícolas.

Para el libro rojo de aves, por ejemplo, con los nuevos registros de la colección del Instituto Humboldt, se han podido elaborar mapas de pérdida de hábitat y modelos de estimación de distribución. Además se ha incrementado la información en términos de registros, como es el caso del pájaro hormiguero (Dysithamnus occidentalis), especie que debido a la pérdida de su hábitat ha reducido sus poblaciones hasta en un 50% y se encuentra en categoría de Amenaza Vulnerable (Vu). De esta especie no había registros en el libro rojo de aves del 2002 (publicación disponible para descarga en el siguiente link http://bit.ly/2fCGSG7), pero para la publicación del 2014, se contó con especímenes, así como con grabaciones de su canto en las CB IAVH.

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Nota elaborada por Claudia Medina, Coordinadora Científica de las Colecciones Biológicas del Instituto Humboldt – Sede Villa de Leyva.
Todas las fotografías son de la autoría de Felipe Villegas, fotógrafo de expediciones Oficina de Comunicaciones.