Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
Alexander von Humboldt

Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones

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Incorporando otras dimensiones de la diversidad para la caracterización de los páramos del país: diversidad funcional y filogenética

Tradicionalmente, la delimitación y caracterización de ecosistemas ha utilizado como principal criterio biótico la diversidad taxonómica, enfocándose principalmente en las especies de distribución restringida. Sin embargo, en la actualidad existen otras aproximaciones complementarias a la diversidad taxonómica, como la diversidad funcional y filogenética. La diversidad funcional estudia el papel que desempeñan las especies a través del estudio de los rasgos funcionales de los organismos y abarca principalmente dos enfoques de investigación: la capacidad de respuesta de las especies a las variaciones  ambientales  (gradientes y motores de  cambio global) y el papel de las especies en los procesos de los ecosistemas. 

Por otro lado, la diversidad filogenética estudia las relaciones evolutivas entre las especies, donde comunidades con el mismo número de especies tendrían mayor historia evolutiva si estas se encuentran lejanamente emparentadas y probablemente tendrán mayor capacidad de respuesta ante las perturbaciones y cambios ambientales. 

Ante este panorama, y con el objetivo de incorporar otras dimensiones de la diversidad en la caracterización de ecosistemas, el Laboratorio de Genética de la Conservación del Instituto Humboldt, a través de sus líneas de investigación en ecología funcional y filogenética, ha realizado cursos teórico-prácticos para la transferencia de capacidades a diferentes investigadores del país. En la actualidad se han capacitado cerca de 100 investigadores pertenecientes a diferentes ONG y universidades, entre ellas la del Cauca, la Distrital, la de Nariño, la de Pamplona, la Pedagógica y la Tecnológica Colombiana (UPTC), así como la Fundación las Mellizas y Wildlife Conservation Society (WCS). 

En el marco del proyecto “Insumos técnicos para la delimitación de ecosistemas estratégicos priorizados (páramos y humedales)”, financiado por el Fondo Adaptación y bajo la coordinación técnica del Instituto Humboldt, estas instituciones están realizando estudios taxonómicos, funcionales y filogenéticos en plantas, aves y anfibios a través de gradientes altitudinales en diferentes complejos de páramo, insumos clave para la delimitación y caracterización de uno de los ecosistemas más frágiles y amenazados del país. 

taller

El llamado es a que sigan atentos a próximas Notas Humboldt, donde estaremos contando avances y detalles del proceso. Los invitamos a que vean estas fotos que recogen algunos momentos del trabajo que viene siendo desarrollado.