Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
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Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones

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Colombia, un país biodiverso con al menos 55 tipos de humedales

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Bogotá, D. C. 23 de Septiembre de 2015. Instituto Humboldt

Colombia, un país biodiverso con al menos 55 tipos de humedales

Colombia es un país anfibio, como lo evidenció la cartografía entregada por el Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt y el Fondo Adaptación, quienes determinaron que hay cerca de 30 millones de hectáreas de humedales que ocupan el 20 % del territorio nacional. Pero, ¿qué tipo de humedales integran esa importante cifra en el país?

Manglares, ciénagas, marismas, salitrales, esteros, lagunas, natales, guandales, cananguchales, turberas y aguas termales, entre otros, hacen parte de los 55 tipos de humedales que estarán incluidos en la clasificación y que se darán a conocer tras el Taller de Validación del Sistema de Clasificación de Humedales de Colombia, que se llevará a cabo en Cartagena del 28 de septiembre al 1 de octubre en el Hotel Capilla del Mar.

El proceso de clasificación hace parte del trabajo que vienen realizando el Instituto Humboldt, el Fondo Adaptación, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible (MADS), con el aporte del Instituto de Investigaciones Marinas y Costeras (Invemar), el Instituto Amazónico de Investigaciones Científicas (Sinchi) y numerosas universidades. A partir de esta información se orientará la toma de decisiones del gobierno nacional y los sectores productivos, que tienen como reto planear el desarrollo y la gestión del riesgo en un territorio anfibio, cambiante por naturaleza y marcado por una gran diversidad de ecosistemas.

Los investigadores que trabajan en el Sistema de Clasificación de Humedales destacan la diversidad de este ecosistema en el país debido, entre otras causas, a la gran diferenciación altitudinal del territorio nacional dada por la cordillera de los Andes y los diferentes ambientes propiciados por la influencia del mar Caribe y el océano Pacífico. Estas características físicas le permiten al país tener humedales desde el nivel del mar –como los manglares de Sanquianga y la Ciénaga Grande de Santa Marta–, pasando por la laguna El Sonso en el Valle del Cauca a 1.200 msnm y subiendo a la laguna de Siecha en el complejo de Chingaza a 3.590 msnm.

El evento reunirá funcionarios e investigadores de todo el país y a los expertos en humedales más reconocidos del mundo: Wolgang Junk (Alemania) y Max Finlayson (Australia), quienes han venido apoyado la construcción del Sistema de Clasificación de Humedales de Colombia.

Las ponencias magistrales del evento estarán disponibles por streaming al público en www.humboldt.org.co, esta transmisión está especialmente a los estudiantes y profesores en ciencias ambientales, técnicos y funcionarios de universidades, corporaciones y organizaciones que han seguido el logro de esta clasificación durante los dos últimos años.

La importancia de los humedales frente a los fenómenos de variabilidad climática

Las noticias de las últimas semanas ha confirmado que el fenómeno de El Niño podría prolongarse hasta el mes de abril de 2016, según pronostica la Administración Nacional para los Océanos y la Atmósfera de Estados Unidos (NOAA). Este fenómeno hace parte del carácter anfibio de nuestro país, que se mueve entre épocas de lluvia y tiempo seco a lo largo del año y de la influencia periódica de los fenómenos de El Niño y La Niña.

Los humedales de Colombia, ecosistemas estratégicos de gran diversidad, pueden representar la mejor protección frente a estos fenómenos, lo anterior debido a que su conocimiento y su gestión diferencial y adecuada ayudaría a enfrentarlos por ser reservorios de agua para las temporadas secas y esponjas que absorben el agua en las épocas de intensas lluvias.
Los humedales, además de protección ante los fenómenos de variabilidad climática, son fuente de recursos que alimenta actividades productivas de pesca artesanal y comercial, agricultura, caza, recolección, producción de artesanías, observación de aves y turismo en general.

Escuche el podcast Humedales en http://bit.ly/1K85ex6

Los humedales como los manglares se destacan por su gran productividad al albergar peces, moluscos, crustáceos, aves, reptiles y anfibios, también por ser sala cuna para los dos tercios de peces que nacen y pasan su estado juvenil entre el laberinto protector de sus raíces.

Las marismas y manglares brindan protección y barrera al amortiguar y minimizar el impacto de mareas y corrientes marinas cuando hay tormentas o huracanes.

Las ciénagas se destacan por actuar como filtros naturales de sedimentos y contaminantes en el agua y reguladores de los niveles de los ríos, almacenando el agua que traen cuando aumenta su nivel en temporada de lluvias y dejándola salir a través de los caños cuando el nivel disminuye en temporada seca. Otro tipo de humedal son las turberas, humedales de páramo que regulan los caudales de agua hacia tierras más bajas y son sumideros de carbono al acumular la materia orgánica producida por plantas cuyas tasas de descomposición son menores debido a las bajas temperaturas.

Contacto: María Isabel Henao, 3112877608