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Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
Alexander von Humboldt

Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones
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Por: Prensa Instituto Humboldt | Bogotá D.C., 22 de julio de 2019

Brigitte Baptiste deja la Dirección del Instituto Humboldt




Foto: Brigitte Baptiste. Crédito: Paola Sánchez


  • •  Brigitte Baptiste estará en el cargo de directora general del Instituto Humboldt hasta agosto de 2019.
  • •  La decisión de apartarse de sus funciones, luego de diez años de trabajo ininterrumpido, obedece a motivos estrictamente personales.
  • •  La Junta Directiva del Humboldt aceptó su decisión voluntaria.

Entre 2001 y 2009, y tras una primera pausa en su labor profesional en el Instituto para dedicarse a la academia y a la docencia, Brigitte Baptiste regresó y fue subdirectora de Investigaciones y después directora general, distinción que detonó en una destacada evolución de la entidad en términos científicos, de incidencia en la agenda ambiental colombiana y en la toma de decisiones a nivel local, regional y nacional, alcanzado así prestigio y reconocimiento favorables en distintos ámbitos.

El anuncio de su retiro voluntario lo hizo oficial ante el Instituto hacia finales de la semana pasada. Al respecto, Brigitte mencionó: “Nunca es fácil decir adiós ni dejar una trayectoria larga de proyectos, de ideas, de retos y, sobretodo, de aventuras, pero me voy muy satisfecha y alegre. Creo que el Instituto está en uno de sus mejores momentos y tengo la certeza de que vendrán cosas mucho más grandes. Reitero mis agradecimientos y compromiso de seguir proyectando al Humboldt en todos los espacios donde me sea posible como bien lo hice en el pasado”. También, se refirió a la etapa de cambios y transiciones que vienen con esta partida, pidió a la Junta Directiva continuar con el apoyo incondicional a quien asuma la Dirección, tal cual lo hicieron durante su gestión y que permitió el crecimiento e incidencia del Humboldt dentro y fuera del país, y finalizó con un “hasta pronto y muchos éxitos”.

Polémica y visionaria, pero siempre un referente en materia de diversidad biológica, Brigitte habló -en su calidad de experta y Directora del Humboldt- de temas trascendentales y actuales en la agenda ambiental del país a través de espacios de opinión en diarios impresos y digitales como La República, Semana.com, Semana Sostenible y El Espectador.

En intervenciones académicas, públicas y desde sus redes sociales, Baptiste debatió con criterios técnicos y científicos temas complejos relacionados con la delimitación de los ecosistemas de páramos, el desarrollo sostenible, el derecho de las comunidades al reconocimiento de iniciativas propias para la gestión de los territorios, la ausencia del Estado como garantía de protección de los recursos naturales, entre otros.

En su paso por la Dirección General, integró a menudo las delegaciones colombianas que participaron en las conferencias de la partes (COP) del convenio de Diversidad Biológica. Posteriormente, fue elegida como una de las 25 expertas globales de la Plataforma Intergubernamental de Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos (IPBES), creada en 2011.

Como miembro del Panel de Expertos de la IPBES acompañó el desarrollo de la evaluación global de impactos del hombre sobre la naturaleza, publicada en 2019. Hizo parte del comité que asesora la actual Evaluación Nacional de Biodiversidad y Servicios Ecosistémicos, cuyos resultados serán conocidos en enero de 2020, y que ha despertado interés de otros países por su enfoque diferencial al incluir conocimientos indígenas y locales, en un claro reconocimiento a nuestra diversidad étnica y cultural y a su importancia para la gestión y manejo de la biodiversidad en el territorio.

En términos de producción de información para el conocimiento y la toma de decisiones, Baptiste aceptó en 2016 la invitación del Gobierno Nacional para que el Instituto Humboldt se sumara a las expediciones científicas por zonas nunca antes exploradas del territorio nacional, conocidas como Colombia BIO, iniciativa surgida tras la firma del acuerdo de paz y que despertó, después, el interés de gobiernos departamentales de Boyacá, Santander y Nariño donde fue implementada.

De la misma manera, lideró la construcción del decálogo Transiciones Socioecológicas hacia la Sostenibilidad, una apuesta para armonizar desarrollo y sustentabilidad que responda a la demanda de la generación actual, sin comprometer la supervivencia de las futuras, y coescribió un artículo acerca de las oportunidades del país para la gestión y aprovechamiento adecuado de la biodiversidad en la etapa de posacuerdo.

Desde 2018, propuso una visión transgresora y progresista de la naturaleza, la Ecología Queer, entendida como la manifestación permanente de la diferencia y el escenario idóneo para la aparición de lo no convencional, aspectos que pasan desapercibidos por la visión homogénea de la humanidad en cuanto a la identidad orgánica de la flora y la fauna.

Por otra parte, en la línea de apropiación social del conocimiento, comunicación y divulgación de la ciencia, a partir de 2015, Baptiste dirigió y acompañó campañas y estrategias institucionales para acercar la biodiversidad a la ciudadanía y generar conversación y debate en torno a ella; ciclos de conferencias, participación institucional en espacios no científicos y la publicación de Crónicas de la Resiliencia, el origen (2018), primera novela gráfica de diversidad biológica colombiana, son un claro ejemplo de su gestión en este campo.

Así pues, el equipo de trabajo del Instituto Humboldt lamenta la partida de Brigitte Baptiste, agradece su dedicación, compromiso, experiencia y liderazgo de una década frente a la Dirección General, y espera que abunden los éxitos profesionales y lleguen a feliz término sus proyectos personales. Una vez surtido el procedimiento que determine quién asumirá el cargo vacante, se informará la decisión a la opinión pública.