Instituto de Investigación de Recursos Biológicos
Alexander von Humboldt

Investigación en biodiversidad y servicios ecosistémicos para la toma de decisiones

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¿Restauración ecológica?

La gente al verse sin agua matas de monte sembró,
volvieron los pajaritos y el agua también volvió.
Canción de El Profesor Yarumo
 

Restaurar significa recomponer y reparar. La restauración ecológica busca la recuperación de un ecosistema que ha sido degradado por diferentes factores.

Los colores y los pinceles de la restauración ecológica son las plantas, que se pueden acomodar de tal manera que llaman a otras plantas y animales, también ayudan en la recuperación del suelo y, en general, juegan un papel fundamental en la salud del ecosistema.

En ocasiones queremos recomponer un lugar tal cual como era antes de su deterioro, sin embargo a veces es muy difícil saber exactamente cómo era. En estos casos, la restauración ecológica busca aumentar la biodiversidad típica de la zona o de lugares aledaños para mejorar la oferta de ciertos servicios que la naturaleza nos ofrecía.

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Bromelias como estas, fueron rescatadas durante el proceso de remoción de árboles realizado en el Venado de Oro. Ahora otros árboles las acogen, convirtiéndose así, en su nuevo hogar.

En el proceso de restauración ecológica en el Venado de Oro, sede el Instituto Humboldt ubicada en los Cerros Orientales de Bogotá, los investigadores iniciaron esta maravillosa labor recorriendo el lugar para identificar qué especies había y registrar algunos datos como su altura, ubicación y tipo. Fue posible obtener valiosa información sin necesidad de estudiar el predio en su totalidad, esto mediante la toma de muestras representativas en ciertos lugares del bosque. 


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Wilson Ramírez, investigador líder de la línea de restauración, en uno de los lugares donde se identificaron las especies presentes en el Venado de Oro.

Las semillas y las plántulas de especies nativas son muy valiosas, por eso hay que buscarlas donde estén. A veces son tan pequeñas que apenas se ven, por eso es importante rescatarlas y llevarlas a un lugar seguro donde se puedan cuidar. Los pequeños del bosque se cuidan en viveros, algunos de ellos son el nogal (Juglans neotropica), el encenillo (Weinmannia sp.) y los cordoncillos (Piper bogotense). Luego de pasar un tiempo en la guardería, las plantas ya están fuertes para irse al bosque donde crecerán. Lo que hoy son plantas pequeñas en unos años serán grandes árboles acompañados de orquídeas y bromelias, proveedores de sombra y consentidores del suelo y del agua. 

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Las semillas y las plántulas de especies nativas son muy valiosas, por eso hay que buscarlas donde estén. A veces son tan pequeñas que apenas se ven, por eso es importante rescatarlas y llevarlas a un lugar seguro donde se puedan cuidar. Los pequeños del bosque se cuidan en viveros, algunos de ellos son el nogal (Juglans neotropica), el encenillo (Weinmannia sp.) y los cordoncillos (Piper bogotense). Luego de pasar un tiempo en la guardería, las plantas ya están fuertes para irse al bosque donde crecerán. Lo que hoy son plantas pequeñas en unos años serán grandes árboles acompañados de orquídeas y bromelias, proveedores de sombra y consentidores del suelo y del agua. 

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Así van los árboles sembrados en junio del año pasado por los colaboradores del Instituto Humboldt en el Venado de Oro. La siembra de plantas típicas de los cerros se hizo en el marco de la celebración de los 20 años del Instituto Humboldt. 

Hasta hoy, en nuestra guardería hemos cuidado más de 30 especies típicas y 300 individuos de estos cerros. La ventaja es que pocas se consiguen comercialmente y están acostumbradas a vivir en la misma zona.

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En la guardería del Instituto tenemos alrededor de 300 plantas pertenecientes a 30 especies típicas de los Cerros como nogales y encenillos.

¿Palabras que no conocías?Para recrear la composición natural del bosque se planearon núcleos de restauración o agrupaciones de plantas, estas se siembran imitando el diseño de la naturaleza. En esta parte del proceso se debe tener en cuenta el tiempo natural en el que llegan las plantas después de un disturbio, pues hay algunas que son pioneras y otras tardías. Y finalmente a estos núcleos se les toman medidas y se les revisa constantemente para saber cómo se van adaptando.

Si no conocías algunas palabras de esta nota, aquí puedes ver su significado.

Pioneras: son las plantas colonizadoras. Se caracterizan por ser guerreras, de ahí que son las primeras en llegar para abrirle paso a otras especies. Son de crecimiento rápido, tienen gran capacidad de dispersión, son fijadoras de nutrientes y ayudan a estabilizar el suelo.

Tardías:son aquellas plantas de crecimiento lento y tienen poca capacidad de dispersar sus semillas. Tienen baja tolerancia a la luz por lo que les conviene llegar después de las pioneras. 

Nativa: son las plantas que se encuentran dentro de su distribución natural u original.